داستان برمبنای فیلمنامه‌ای از کنیا باریس خالق «سیاه‌مانند» ساخته می‌شود. این در حالی است که کمپانی نیولاین در سال ۲۰۱۵ پس از خرید حقوق ساخت «شفت» اعلام کرد آن را با همکاری جان دیویس در مقام تهیه کننده جلوی دوربین می‌برد.

فیلمی که سال ۱۹۷۱ از سوی مترو گلدوین مایر ساخته شد بر مبنای رمان ارنست تادمین و به کارگردانی گوردون پارکز ساخته شده بود. نقش جان شفت را نیز ریچارد راندتری بازی کرد.

این فیلم با موفقیت زیادی روبه رو شد و در حالی که با بودجه ۵۰۰ هزار دلاری ساخته شده بود ۱۲ میلیون دلار فروش کرد. ترانه این فیلم ساخته ایزاک هیز با عنوان «تم موضوعی شفت» نیز جایزه اسکار را برای ترانه اوریجینال برد. از این موسیقی به عنوان یکی از شاهکارهای موسیقی همه دوران‌ها یاد می‌شود.

پارکز و راندتری با هم در فیلم «رقابت بزرگ شفت» در سال ۱۹۷۲ و «شفت در آفریقا» در سال ۱۹۷۳ همکاری کردند.

«شفت» به عنوان یکی از فیلم‌های ملی آمریکایی در سال ۲۰۰۰ از سوی کتابخانه کنگره شناخته شد.

کمپانی پارامونت در سال ۲۰۰۰ اقدام به بازسازی این فیلم کرد که با بازی ال جکسون در نقش برادرزاده جان شفت جلوی دوربین رفت و فیلمی موفقیت‌آمیز شد که در سراسر جهان فروشی ۱۰۷ میلیون دلاری را تجربه کرد.